Rohkea asiakasrajaus voi näyttää tältä: Lisa McWhirter keskittyy vain hääpareihin, jotka karkaavat naimisiin Islannissa

Arvioitu lukuaika: 5 minuuttia

valokuvaaja-lisa-mcwhirter-haapari-islannissa

McWhirter asuu itse Suomessa ja hänen asiakkaansa puolestaan tulevat eri puolilta maailmaa. Lopulta hän kuitenkin pääsee kohtaamaan heidät kasvokkain Islannissa. McWhirterille ja hänen kuvaustaidoilleen löytyy kysyntää: "Kalenterini on buukattu täyteen syksyyn 2022 asti!"

Jylhiä vesiputouksia, mustaa hiekkaa, tulivuoria, sumua, pylväsmäisiä kallioita… Nämä upeat maisemat taltioituvat turkulaisen Lisa McWhirterin kuvaamien hääparien taustalle. Hän on keskittynyt tekemään häävalokuvausta nimenomaan Islannin persoonallisessa, unenomaisessa luonnossa.

Itse asiassa kyseessä on eräs hääkuvauksen alalaji, elopement-kuvaus. McWhirterin asiakaskuntaa ovat pariskunnat, jotka eivät koe isoja hääjuhlia omaksi jutukseen, vaan karkaavat mieluummin naimisiin kahdestaan. Konsepti on hyvin suosittu varsinkin Yhdysvalloissa, mutta Suomessa se on toistaiseksi melko tuntematon.

”Suomalaisten perinteisyyden isoja sukuhäitä kohtaan huomasi hyvin, kun vielä tein hääkuvausta täällä. Nykyiset asiakkaani ovatkin pääasiassa yhdysvaltalaisia; he tahtovat juhlistaa häitään uusilla kokemuksilla ja seikkailulla, ja niitä Islanti heille tosiaan tarjoaa.”

Yrittäjän keskittyminen suppeaan asiakaskuntaan voi olla hyvinkin epävarmaa. McWhirter kuitenkin kertoo, ettei asiakkaiden löytäminen ole tuottanut hänelle vaikeuksia.

”Olen hyödyntänyt ahkerasti hakukoneoptimointia verkkosivuillani, se on ollut erittäin tehokas keino. Olen tavoittanut paljon asiakkaita myös Instagram Reelsien kautta.”

”Uskokaa tai älkää, mutta kuvauskalenterini on buukattu täyteen ensi vuoden syksyyn asti!”

Asiakkaiden kanssa on muodostunut jopa ystävyyssuhteita

McWhirter on onnellinen, että rohkaistui työllistämään itsensä ulkomaille ja on menestynyt siinä erinomaisesti. Hän asuu osan vuodesta Suomessa, osan Islannissa, ja vuorottelu kahden maan välillä on tuntunut hänestä helpolta.

"Suunnittelen aina tietyn ajankohdan, jonka vietän Islannissa ja myyn palvelujani sen mukaisesti. Tähän mennessä kuvauskeikkoja on peruttu vain kahdesti, ja nekin johtuivat koronapandemiasta. Onneksi ne eivät kuitenkaan peruuntuneet kokonaan, vaan siirtyivät vain eteenpäin puolella vuodella."

Se, missä McWhirter milloinkin pitää majapaikkaa Islannissa ollessaan, vaihtelee. Usein hän saa asua pääkaupunki Reykjavikissa asuvan ystävänsä luona; jos kuvauskeikka kuitenkin sisältää paljon matkustamista, pyrkii hän löytämään majoituksen vihkipaikan lähettyviltä.

Aikaisemmin hän on tehnyt elopement-kuvauksia muissakin maissa – muun muassa Intiassa ja Saharan autiomaalla – mutta on menettänyt sydämensä nimenomaan Islannille.

”Täältä taas löytyy jatkuvasti jotain uutta ja tutkimatonta! Rakastan Islannin luontoa jäätiköineen, vesiputouksineen ja vuorineen. On myös hauskaa, kuinka lampaat kulkevat täällä vapaana ja niitä voi nähdä kiipeilemässä vuoria pitkin.”

Vaikka McWhirter pääsee kohtaamaan asiakkaansa kasvokkain vasta paikan päällä, onnistuu yhteydenpito hyvin myös etukäteen sähköpostin tai Google Meetsin välityksellä. Kuvausten suunnittelut aloitetaan tätä kautta; palveluvalikoimaan kuuluu kolme erilaista pakettia, joista hääpari voi valita itselleen sopivimman.

"Paketista riippuen he voivat saada minulta myös esimerkiksi vinkkejä matkansa ja hääpäivän suunnitteluun, tietoiskun islantilaisesta kulttuurista, ehdotuksia majoituspaikoista ja ravintoloista sekä 49-sivuisen oppaan elopement-häiden suunnitteluun."

Islanti on käynyt McWhirterille kerta kerralta tutummaksi, mutta hänen monelle hänen asiakkaalleen se on täysin uutta maaperää. Niinpä hän saa tehdä jonkin verran selvitystä ja tutkimustyötä kuvauksia varten.

"Etsin hyviä kuvauspaikkoja ja otan selvää niihin mahdollisesti liittyvistä luvista. Tässä hiljattain olen jopa selvitellyt, miten katuvalot ovat talvella yöaikaan päällä itäisessä Islannissa."

Suurin osa hääpareista on saapunut paikan päälle go with the flow -asenteella: yhdessä suunniteltu aikajana vihkimiselle ja kuvaukselle antaa reissulle hyvän rungon, mutta viime hetken muutoksiin suhtaudutaan avoimesti. Islannin nopeasti muuttuvissa ja toisinaan hieman arvaamattomissa sääoloissa tämä onkin tarpeen.

”Esimerkiksi nyt syyskuussa erästä hääpäivää jouduttiin siirtämään myrskyvaroituksen vuoksi. Islannissa nämä varoitukset tulee ottaa vakavasti: ulkona liikkumista ei suositella ja ajoteitäkin suljetaan."

"Onneksi tälläkin hääparilla oli kuitenkin rento aikataulu, joten siirsimme kuvauksen seuraavalle päivälle ja teimme sen lopulta toisessa kohteessa.”

Jotta hääkuvaukset onnistuisivat, on aina tärkeää, että kuvaajan ja hääparin kemiat kohtaavat. Tämä korostuu etenkin McWhirterin työssä, joka sisältää paljon suunnittelua, järjestelyjä ja yhdessäoloa asiakkaiden kanssa.

"Valokuvaaja voi pahimmillaan olla se tekijä, joka tuottaa hääparille kaikkein eniten stressiä häiden järjestämisessä – esimerkiksi silloin, jos hän on epäluotettava eikä vastaile yhteydenottoihin.”

Tätä ongelmaa hänellä itsellään ei kuitenkaan ole ollut. McWhirter nauttii työssään eniten juuri asiakkaista ja heidän kohtaamisestaan, ja monen hääparin kanssa yhteydenpito on jatkunut myös kuvausten jälkeen. Muutaman asiakkaan kanssa hänellä on jopa muodostunut ystävyyssuhde.

"Voi kuulostaa kliseiseltä, mutta tähän mennessä kaikki asiakaskokemukseni ovat olleet upeita. Parhaiten mieleeni on jäänyt palaute, jonka mukaan tiesin jopa hääparia itseään paremmin, mitä he halusivat kuvauspaikkojen suhteen!"

"Eräs hääpari jätti minulle myös videotestimoniaalin, mikä oli todella ihanaa. Voit katsoa sen tästä."

Avoin asenne ja uteliaisuus ovat vieneet uraa eteenpäin

Vaikka McWhirterin liiketoiminta on nykyisin hyvin spesifiä, ei idea tullut hänelle heti alussa. ”Elopement-kuvaus Islannissa” -konsepti on selkeytynyt hänelle pikkuhiljaa kokeilujen kautta.

”Mielestäni yrittäjän kannattaa lähteä aluksi kokeilemaan erilaisia juttuja. Erikoistuminen rakentuu yleensä ajan kanssa.”

Hänen urasuunnitelmansa olivat alun perin hyvinkin erilaiset nykyiseen verrattuna, sillä hän valmistui lastenohjaajaksi. Alan huono työllisyystilanne sai hänet innostumaan valokuvauksesta, ja hän lähti opiskelemaan sitä Lahden kansanopistoon.

”Ajatus yrittäjyydestä valokuvaajana syntyi opintojeni aikana. Kävin sitten niiden lisäksi vielä muutaman kuukauden yrittäjyyskurssin. Siitä on nyt kuusi vuotta, kun pistin yritykseni pystyyn."

Toimintansa alussa McWhirter ei rajannut asiakaskuntaansa; häiden lisäksi hän valokuvasi monipuolisesti erilaisia tapahtumia, perheitä, lapsia ja lemmikkejä. Hän uskalsi lähteä edistämään toimintaansa, vaikka ei saanutkaan sitä varten starttirahaa.

"Turun kaupungilla oli silloin starttirahat loppu jo huhtikuussa, vaikka niiden olisi pitänyt riittää koko vuodelle. Rahan myöntäminen on yrittäjälle tietysti aina helpotus; silloin tietää, että vuokran ja muiden laskujen lisäksi on varaa tehdä myös hankintoja yrittäjyystoimintaa varten, ja pystyy muutenkin elättämään itsensä.

"Toisaalta se, etten saanut ollenkaan starttirahaa, opetti minua tekemään asioita hiukan epävarmemmalla pohjalla – ja yrittäjyyshän on aina hieman epävarmaa.”

Varsinkin alussa McWhirter osallistui paljon erilaisiin tapahtumiin, joissa hän pääsi tutustumaan ja verkostoitumaan muiden yrittäjien kanssa. Hän neuvoo muitakin uusia yrittäjiä tekemään näin.

”Se on kannattavaa varsinkin silloin, jos toimii yrittäjänä luovalla alalla ja työskentelee nimenomaan ihmisten kanssa. Itselläni nämä tapahtumat ovat toimineet ponnahduslautana omalla urallani!”

”On ollut myös hienoa huomata, että monista näissä tilaisuuksissa tapaamistani yrittäjistä on tullut ystäviäni. Kannustankin kaikkia uusia yrittäjiä tutustumaan yrittäjäkollegoihinsa. Se voi tuntua jännittävältä ja sitä se oli itsellenkin aluksi – mutta se todella kannattaa.”

Lisa McWhirterin löydät myös somesta!

Verkkosivut: McWhirter elopements

Instagram: mcwhirterelopements

Lue myös

Luovan alan yrittäjä Nina Laitiala muuttaa pakettiautoon ja saa muutkin tavoittelemaan omia unelmiaan

Jonna jätti asiantuntijatyön toimistossa ja nauttii nyt ulkoilmasta luksustelttailua tarjoavana yrittäjänä

Reija Eva palasi kolmatta kertaa yrittäjäksi: Päätin, että enää en voi luottaa tulevaisuuttani muiden käsiin

Milla-Maria Karvinen

Milla on kynäniekka ja esteetikko, joka innostuu uuden oppimisesta ja näyttävästä sisältömarkkinoinnista. Tuottamallaan sisällöllä hän haluaa inspiroida ihmisiä löytämään sen oman juttunsa ja hyödyntämään kykyjään työelämässä.

Muita artikkeleita aiheesta Yrittäjätarinat:

  • Yrittäjätarinat Tomi Väätäinen pitää auttamisen luonteesta myyntityössään

    Olen Tomi, myyntihahmo ja kouluttaja. Viimeiset reilun 12 vuotta olen sukeltanut julkisten hankintojen vesiin ja siellä sangen hyvin viihtynyt. Puhun taitavasti tamperetta ja asun Kuopiossa, joten kurssilla tai sparrauksissa tuskin tulee tylsää. Tervetuloa mukaan! Alempana linkki LinkedIn-tililleni, verkostoidutaan sielläkin. Mitä teet? Päivätyönäni myyn puheentunnistuspalveluita, korkealaatuista kotimaista osaamista. Vapaa-ajallani autan pk-yrityksiä pääsemään paremmin mukaan julkisiin hankintoihin. Työn ja sivutyön lisäksi minua…

    Lue lisää
  • Yrittäjätarinat Kun jääkiekkoura ei auennut, tuli Jamista valokuvaaja – “Löysin sisältäni palavan halun kehittyä yhä paremmaksi”

    Olen Jami Ivanoff, 24-vuotias joensuulainen video- ja valokuvaaja. Kuvaan oikeastaan kaikkea maan ja taivaan väliltä. Kesät menevät pitkälti häiden kuvaamisessa ja talvet sitten kaiken muun kuvaamisessa. Päädyin alalle oikeastaan sattumalta, mutta nopeasti siitä tuli työ ja pikkuhiljaa tiesin mitä tahdon. Jääkiekkouran päättyminen toi aikaa muulle tekemiselle Jääkiekkoura oli pitkään unelmani. Olen lähtöisin Kajaanista ja päätin lähteä kokeilemaan jääkiekon pelaamista vielä…

    Lue lisää
  • Yrittäjätarinat Sveitsistä Suomeen ja palkkatyöstä kevytyrittäjyyteen – Julienin tarina

    Kuka olet? Hei, olen Julien, 37-vuotias graafinen suunnittelija Keravalta. Muutin Sveitsistä Suomeen noin 12 vuotta sitten. Entisten työnantajien kautta olen tehnyt töitä suurimmalle osalle Suomen isoimmista yrityksistä ja freelancerina mm. Otavalle, KONEelle, Pentagon Designille ja Qreformille. Teen edelleen satunnaisesti töitä myös sveitsiläisten yritysten ja pienorganisaatioiden kanssa. Mitä teet? Minulla on laaja osaaminen graafisen suunnittelun alalla; pystyn toteuttamaan laadukkaasti kaikkea brändeistä…

    Lue lisää