Yritteliään Joonas Kukkosen ja unelman välissä on vain 10 000 euroa – ”olisi sääli jättää matka kesken näin lähellä määränpäätä”

Arvioitu lukuaika: 3 minuuttia

Joonas_Kukkonen_4

Voimistelija Joonas Kukkosen, 25, tarinasta moni yrittäjä voisi ottaa mallia. Se on tarina itsensä voittamisesta ja siitä, että unelmat on aina asetettava korkealle. Nyt matka seuraavaan saavutukseen on enää kymppitonnin päässä ja senkin voimistelija aikoo kasata sponsoreilta itse.

Moni Kukkosen tilalla olisi luovuttanut jo monta kertaa, mutta Kukkonen ei itse kuulu luovuttajiin. Oikeastaan koko luovuttaja-sana ei edes kuulu hänen repertuaariinsa.

Kukkonen muistaa hyvin, miten hän lapsena toi harva se päivä telinevoimistelukilpailuista kotiin mitalin tai pokaalin. Murrosiässä jokin meni vinoon ja nuorukainen ei saanut enää voimistelusarjoihinsa samanlaista vaikeutta kuin ikätoverinsa.

Ajatus omasta huonommuudesta alkoi väreillä jännityksenä, joka häiritsi etenkin kilpailusuorituksia. Siitä syntyi pitkään kestänyt kierre, sillä kilpaileminen lamaannuttavassa jännityksessä ei tuntunut lainkaan hyvältä.

”Mielessä oli vain ajatus siitä, mitä muut ajattelevat. Teini-iässä seuratoverit kilpailivat jo ulkomailla, kun minä vielä purin hammasta Suomessa.”

”Kuuluin kyllä salilla kaveriporukkaan ja minulla oli paljon ystäviä, mutta muut olivat silti niin paljon parempia kuin minä.”

Noista tapahtumista on jo yli kymmenen vuotta aikaa. Nyt etäyhteyden välityksellä ruudulla juttelee iloisesti kolminkertainen Suomen mestari. Vuonna 2020 Kukkonen oli myös ensimmäinen suomalainen 22 vuoteen EM-kilpailujen renkaiden finaalissa Turkissa.

Mitä tässä välissä oikein tapahtui?

Unelmissa Pariisin olympialaiset

”Pyrin aktiivisesti kehittymään ja kehittämään omaa osaamistani, enkä vastoinkäymisistä lannistu vaan niiden kokeminen vahvistaa ja opettaa”, Kukkonen sanoo.

Olihan se aikoinaan kova paikka huomata, että kaverit menevät kilpailuissa ohi ja oma kehitys junnasi paikoillaan. Silti Kukkonen muisti aina sen lahjakkaan lapsen, joka hän oli joskus ollut.

”Olin lapsena pärjännyt tosi hyvin, niin uskoin, että kyllä minusta on siihen. Tulen vielä pärjäämään ja kehittymään voimistelijana tosi paljon”, hän kertaa silloisia mietteitään.

Voimistelija Joonas Kukkonen renkailla.

Pienten kotimaisten saavutusten myötä into kilpailemista kohtaan alkoi muuttua. Kukkonen jättäytyi pois voimistelun kuusiottelusta ja päätti keskittyä vain renkaisiin. Se oli täydellinen valinta. Tulosta alkoi syntyä ja jännitys alkoi sen myötä muuttaa muotoaan.

”Jännitys ei poistunut, mutta pystyin valjastamaan sen positiiviseksi voimavaraksi. Ajatus siitä ”mitä muut ajattelevat” kääntyi haluksi näyttää itselleen, kanssakilpailijoille ja yleisölle mihin pystyn. Se oli iso käännekohta, jonka myötä kasvoin kilpailutilannetta vieroksuvasta kaverista kansainvälistä huippua tavoittelevaksi, päämäärätietoiseksi versioksi itsestäni”, Kukkonen kuvailee esittelytekstissä, jonka avulla hän etsii nyt sponsoreita.

Niin, sponsoreille on nyt suurempaakin suurempi tarve, sillä Kukkonen tarvitsee kansainvälisille kisamatkoille ja maajoukkueleiriä varten yhteensä 10 000 euroa. Tavoitteena on päästä maailmancupin kilpailujen myötä olympialaisiin Pariisiin vuonna 2024.

”Omat taloudelliset rahkeeni eivät siihen riitä. Kyvyt ja kisahermot riittävät kyllä, se on jo todistettu.”

Kukkonen kertoo etsivänsä yhteistyökumppania, joka uskoo unelmiin ja periksiantamattomuuteen samaan tapaan kuin hän itsekin.

”Olisi sääli jättää matka kesken näin lähellä määränpäätä. Yhteistyökumppanilta en odota kuuta taivaalta, vaan vaikkapa maltilliset 3500 euroa vuodessa, jolla kattaisin kansainvälisten kilpailujen matkakustannukset.”

Aina kannattaa yrittää

Kukkonen myöntää, että hänessä on paljon yrittäjämäisiä piirteitä. Hän kokee olevansa vastuullinen ja järjestelmällinen, mutta samaan aikaan hän haluaa rakentaa ympäristön, jossa pääsee hyödyntämään omia taitojaan. Hän kertoo sponsoria etsiessään laittaneensa jo satoja sähköposteja.

”Aina kun on aikaa, niin otan puhelimen käteen ja tarkistan, että onko jossain joku haku auki tai löytyykö yritys, johon itse haluisin olla yhteydessä.”

Voimistelija Joonas Kukkonen

Kukkonen treenaa parhaimmillaan viisi tuntia päivässä. Seuraavat maailmancupin kilpailut ovat jo ensi vuoden maaliskuussa. Sponsoreiden löytämisen kanssa alkaa kohta tulla kiire.

”Sponsorihakemustani on kehuttu paljon, mutta toistaiseksi kaikki vastaukset ovat olleet kielteisiä. Pyydän aina palautteen ja kysyn oliko hakemuksessa jotain sellaista, jonka vuoksi ei haluttu lähteä mukaan.”

Kisamenestyksen myötä mediahuomiota on jo tullut ja Kukkonen valittiin myös tänä vuonna yleisöäänestyksellä Vuoden espoolaiseksi urheilijaksi.

Iloinen ja energinen mies ei ole toistaiseksi lannistunut sponsorietsinnästä, vaan hän näkee siinä myös hyvät puolensa: hän on oppinut lyhyessä ajassa paljon oman osaamisensa myymisestä ja markkinoinnista.

”Vastapalvelukseksi sponsorille annan sosiaalisen median näkyvyyttä, mutta sen ei tarvitse jäädä pelkästään siihen. Voin myös vierailla yrityksessä paikan päällä kertomassa omaa tarinaani sinnikkyydestä ja periksiantamattomuudesta. Haluan jokaiselle antaa uskoa omaan unelmaan, mikä ikinä se onkaan.”

Nuori urheilija on valmistunut fysioterapeutiksi, joten hän pystyy myös tarjoamaan konsultointia fyysisen toimintakyvyn ylläpitämisestä.

”Etsin sponsoria, joka arvostaisi minua yksilöurheilijana”, hän päättää.

Lue myös

Sako sai samaan aikaan lähtöpassit kahdesta palkkatyöstä, mutta luova yrittäjyys paikkasi lopulta kaiken – ”saan tehdä mitä haluan”

Jonna jätti asiantuntijatyön toimistossa ja nauttii nyt ulkoilmasta luksustelttailua tarjoavana yrittäjänä

Satu Nisu jätti vakityönsä ja aloitti erehdyksessä väärät opinnot – nyt hän valloittaa maailmaa uniikeilla tekstiileillään

Luovan alan yrittäjä Nina Laitiala muuttaa pakettiautoon ja saa muutkin tavoittelemaan omia unelmiaan

 

 

Jenna Heino

Jenna kirjoittaa runsaasti sekä työkseen että huvikseen. Vapaa-ajallaan hän ideoi käsikirjoituksia, juo liikaa kahvia ja nauttii mökkeilystä. Jenna päätoimittaa Yrittäjyyskoulua.

Muita artikkeleita aiheesta Yrittäjätarinat:

  • Yrittäjätarinat Aleksin ura urkeni turvallisuusalan yrittäjänä

    Kuka olet ja mitä teet työksesi? Olen Aleksi, 27-vuotias toiminimiyrittäjä Vantaalta. Toimin yrittäjänä Koulutuspalvelut X:ssä. Koulutuspalvelut X tuottaa koulutus- ja asiantuntijapalveluita turvallisuuteen liittyen sekä toimimme verkkokauppamme Koulutuspalvelut X Storen kautta, turvallisuustuotteiden jälleenmyyjinä. Miten päädyit yrittäjäksi? Lähdin yrittäjäksi, koska halusin päästä tekemään asioita laadukaammin ja ollakseni luotettava ongelmanratkaisija asiakkailleni. Monipuolinen taustani turvallisuusalan tehtävistä sekä oppimisen halu, saivat minut lähtemään alun perin…

    Lue lisää
  • Yrittäjätarinat Artun harrastuksesta tuli ammatti – viikon kevytyrittäjä selostaa työkseen

    Olen Arttu Hämäläinen, vuonna 1986 syntynyt savolainen, Jyväskylässä asuva urheiluselostaja. Perheeseeni kuuluu koirien lisäksi kaksi tytärtä ja yksi vaimo. Mitä teet? Teen työkseni sitä mitä rakastan. Harrastuksesta on nyt tullut ammatti, ja sehän on parasta mitä ihmiselle voi tapahtua! Teen tällä hetkellä pääasiassa urheiluselostuksia toimeksiannosta ja toimin jääkiekon parissa sekä Liigassa että Mestiksessä. Satunnaisesti selostan myös E-sportsia sekä tarvittaessa muita…

    Lue lisää
  • Yrittäjätarinat Aki Haikonen on esineiden heittelyn ammattilainen – eli jongleeri

    Olen Aki Haikonen, Etelä-Pohjanmaalta lähtöisin oleva 22-vuotias nuorimies, joka tätä nykyä opiskelee Tukholman tanssi- ja sirkuskorkeakoulussa. Mitä teet? Aloitin jongleerauksen harrastuksena kaveripiirin mukana, kun olin 9-vuotias. Alkuun välineenä toimi diabolo ja myöhemmin mukaan tulivat myös tutummat välineet kuten pallot, renkaat ja keilat. Muutaman vuoden harrastelun jälkeen kavereiden into lajiin lopahti, mutta itse koin kuitenkin suurta motivaatiota jatkaa. Kun 14-vuotiaana kuulin…

    Lue lisää